Le relief de la planète: bassins fluviaux

Un cours d'eau naît presque toujours en , d'une source ou de la fonte des . Il forme d'abord un torrent aux eaux rapides qui creusent des vallées en aux versants raides. Quand la pente diminue, son lit s'élargie. Quand il débouche dans les plaines, il coule lentement en dessinant de larges boucles, les . Le fleuve est un cours d'eau important, qui reçoit les eaux de plusieurs . Il débouche dans l'océan, par un large ou un profond estuaire. La région parcourue par un fleuve et ses affluents, est appelée bassin .
Les hommes ont toujours cherché à utiliser les cours d'eau et leur pour se déplacer, transporter des marchandises, irriguer les . Aujourd'hui on construit des barrages pour produire de l'électricité et réduire les .
Certains bassins fluviaux sont riches et comme le bassin de la Seine ou le bassin de la Tamise en Angleterre ; D'autres sont presque comme le bassin de l'Amazone en Amérique du Sud, ou celui du Zaïre en Afrique.