Le relief de la planète: Les montagnes

Les montagnes occupent le quart des émergées. Elles se signalent par leur volume imposant qui bouche l'. L'altitude y est élevée, la dénivellation forte et le relief accidenté. Les culminent à plusieurs milliers de mètres, comme l'Everest dans le massif de l'Himalaya, point le plus haut de la planète à 8 848 mètres d'. Séparées par une ligne de crêtes, les découpent les massifs et en facilitent la pénétration.
Malgré l'altitude, les fortes et la rigueur de l', les montagnes ont, très tôt, été fréquentées par les . Dans la zone tropicale, elles offrent un milieu sain, à l'abri des des plaines chaudes et humides, comme le paludisme. En Amérique du Sud, les montagnes ont vu s'épanouir les civilisations . En Asie, la civilisation tibétaine s'est développée à plus de 4 000 mètres d'altitude.