Le relief de la planète: plaines et plateaux

Les plaines sont des surfaces ou légèrement vallonnées où les cours d'eau coulent à fleur de sol. Les des vallées sont espacés et peu marqués, les pentes sont infimes. L’horizon est dégagé. Leur étendue est très variable : en Sibérie, mais au Japon. Leur est faible, mais il existe de hautes plaines dans les régions montagneuses, comme l'altiplano dans les Andes à plus de 3 500 mètres d'altitude. Comme les plaines, les plateaux offrent un dégagé et plat. Leur relief est plus accusé que celui des plaines car les rivières creusent des vallées aux versants .
L'absence de pentes facilite la mise en culture, l'installation des et des voies de communication. Ainsi, les plaines de l'Asie des moussons sont très , grâce à la culture du riz. Les plaines d'Europe ont été très tôt défrichées et mises en . Les plaines d'Amérique du Nord, qui ont été cultivées plus tardivement, ont peu d' et ne sont pas très peuplées. Les plaines de Sibérie sont presque désertes parce qu'il y fait trop .