Le Rhône

Le Rhône est un important fleuve d'Europe. Long de 812 kilomètres, il prend sa source en (231 km) et finit son cours en (581 km) pour se jeter dans la mer .

C'est le plus puissant des cinq fleuves français. Le Rhône prend sa dans les Alpes Suisses, plus exactement dans le du Rhône à environ 1850 mètres d'altitude. Il coule en direction du sud-ouest, arrose les villes de Sion et de Martigny, puis se jette dans le Léman, traversant ainsi la ville de Genève. Il franchit ensuite les du Jura méridional, à l'est de la France. A Lyon, il reçoit la Saône et se dirige vers le sud. Il traverse la du Rhône, entre le Massif Central et les Alpes, reçoit de nombreux dont les plus importants sont l'Isère, la Drôme et la Durance. Il arrose des villes comme Vienne, Tain-l'Hermitage, Valence, Avignon.

Peu avant Arles, il se divise en deux bras : le Grand Rhône et le petit Rhône. A la fin de sa course, le Rhône forme un marécageux qui couvre une partie de la Camargue, puis se jette dans le Golfe du Lion, en Méditerranée.

A partir de Lyon, et jusqu'au port de Marseille qui se situe à l'est de son , le Rhône est navigable grâce à un système de et de canaux. Les barrages de Génissiat et de Donzère-Mondragon font, par ailleurs, du fleuve une source importante d'énergie . Plus au nord, d'autres canaux et voies navigables relient aussi le Rhône à des fleuves comme le Rhin, la Loire et la Seine.

Le hydraulique du Rhône est caractérisé par des maximums en automne et au printemps et un minimum en été ; l'hiver présente souvent des importants.